AVANZAN A LA FINAL

(AP) Nueva York, Estados Unidos.- La primera semifinal importante de Leylah Fernandez, en el Abierto de Estados Unidos, pocos días después de cumplir 19 años, no salió como quería al principio.

Después de que se recuperó de eso para tomar la delantera, la cabeza de serie No. 2 Aryna Sabalenka llevó un partido lleno de cambios de impulso a un tercer set de ida y vuelta. Pase lo que pase, Fernandez no se preocupó. No vaciló.

¿Y por qué iba a hacerlo en este punto? El aplomo de la canadiense, al parecer, es tan ilimitado como su potencial. Y ningún enemigo, no importa cuán logrado o altamente calificado, plantea un problema insuperable. Rápido y firme en el momento decisivo, el no cabeza de serie Fernandez superó a Sabalenka 7-6 (3), 4-6, 6-4 el jueves por la noche en el estadio Arthur Ashe, ganando derecho a jugar por un título de Grand Slam.

Fue la cuarta victoria consecutiva en tres sets de Fernandez, que ocupa el puesto 73, sobre un oponente cabeza de serie. Primero llegó la número 3 Naomi Osaka, campeona del Abierto de Estados Unidos de 2018 y 2020. Luego vino la número 16 Angelique Kerber, la campeona de 2016. A eso le siguieron la número 5 Elina Svitolina y Sabalenka.

En la final del sábado, la zurda Fernandez se enfrentará a otra adolescente, no cabeza de serie, la clasificatoria británica de 18 años, Emma Raducanu. Ninguna de los dos ha participado en una final por el título de Grand Slam.

Al final, fue Sabalenka, semifinalista de Wimbledon en julio, quien dejó que las cosas se le escaparan. En el último juego, cometió una doble falta dos veces seguidas para establecer un punto de partido, luego navegó una derecha larga.

Fernández se derrumbó en la cancha y se llevó las manos a la cara.