BRILLAN EN EL “VALLE”

(AP) Phoenix, Arizona.- Chris Paul anotó 17 puntos y tuvo 15 asistencias sin ninguna perdida, Devin Booker agregó 18 puntos y 10 rebotes para que los Phoenix Suns derrotaran a los Denver Nuggets por 123-98 para tomar una ventaja de 2-0 en las semifinales de la Conferencia Oeste.

Deandre Ayton tuvo 16 puntos y 10 rebotes, y Mikal Bridges agregó 16 puntos para unos Suns equilibrados. Paul fue particularmente impresionante y parece que su hombro derecho enfermo, que limitó en gran medida su juego contra los Lakers en la primera ronda, ya no es un gran problema. Tuvo 21 puntos y 11 asistencias en el Juego 1.

Nikola Jokic anotó 24 puntos y 13 rebotes para Denver, un día después de recibir el premio al Jugador Más Valioso de la NBA. Pero los Nuggets no pudieron encontrar a nadie más para anotar de manera consistente, dejándolos tambaleándose al regresar a Denver para el Juego 3 el viernes por la noche.

Los Suns tenían una ventaja de 10 puntos en el medio tiempo el miércoles y Jae Crowder agregó un par de triples al comienzo del tercero para poner el marcador 60-43. Phoenix tomó una ventaja de 86-67 en el cuarto. Los Suns lideraron por 31 en el último cuarto.

Crowder tuvo otra buena noche como tirador y ejecutor de largo alcance de los Suns. Tanto él como Aaron Gordon de Denver fueron sancionados por una falta técnica después de que intercambiaron palabras y empujones a la mitad de la tercera. En la siguiente posesión, Crowder convenció a Gordon de que cometiera una falta ofensiva, para el deleite de los 16.529 en Phoenix Suns Arena.

Paul empujó a la multitud llena a un frenesí en el cuarto, lanzando su asistencia número 15 a Torrey Craig después de cruzar entre el indefenso delantero de Denver Paul Millsap. El base de 36 años luego anotó un par de triples y la celebración comenzó en el desierto con los Suns rodando en su primera aparición en los playoffs en 11 temporadas.

Phoenix tomó una ventaja de 52-42 en el medio tiempo después de una primera mitad descuidada en la que ambos equipos lucharon por generar ofensiva. Denver se tambaleó con sus tiros de larga distancia, al acertar solo 1 de 13 triples en el primer cuarto.

Booker tenía 13 puntos antes del descanso. Jokic respondió con 15 puntos.