OSAKA ELIMINA A SERENA

(AP) Melbourne, Australia.- Una vez más, Serena Williams estuvo al alcance de un récord de 24 títulos de Grand Slam individuales, jugando lo suficientemente bien como para llegar a los últimos días de un torneo importante.

Y una vez más, Williams no pudo hacerlo del todo: derrotado 6-3, 6-4 por Naomi Osaka en las semifinales del Abierto de Australia el jueves (miércoles por la noche EST).

Osaka, quien también venció a Williams en la caótica final del U.S.Open 2018, alcanzó su cuarto partido por el título principal y extendió su racha ganadora a 20 partidos.

Osaka, cabeza de serie número 3, también ganó el Abierto de Estados Unidos el año pasado, junto con el Abierto de Australia en 2019.

El sábado, Osaka se encontrará con un finalista de Grand Slam por primera vez para el campeonato. La No. 22 Jennifer Brady, de los Estados Unidos está programada para enfrentar a la No. 25 Karolina Muchová en la segunda semifinal del jueves.

La semifinal masculina está en el calendario del jueves: el No. 1 Novak Djokovic contra Aslan Karatsev, un clasificado de Rusia que ocupa el puesto 114 y juega en su primer torneo de Grand Slam.

Djokovic busca un noveno título del Abierto de Australia y un 18o trofeo de Grand Slam en general.

Rafael Nadal, que perdió en cuartos de final ante Stefanos Tsitsipas después de perder una ventaja de dos sets, y Roger Federer están empatados en el récord masculino de 20.

Los espectadores regresaron a las gradas en Rod Laver Arena el jueves después de que se les prohibió asistir al torneo durante cinco días durante un bloqueo local de COVID-19. Se permitió la entrada al estadio de Williams-Osaka a unas 7.000 personas, aproximadamente la mitad de la capacidad.