FUNDEN EL ACERO

(AP) Pittsburgh, Pensilvania.- Los Cleveland Browns lo superaron todo, desmantelando a los Pittsburgh Steelers por 48-37 en la ronda de comodines el domingo por la noche.

Es la primera victoria de la franquicia en postemporada en más de un cuarto de siglo y le valió a Cleveland un viaje a Kansas City el próximo domingo para enfrentar a los campeones defensores del Super Bowl, los Chiefs.

Jugando con el entrenador en jefe de primer año Kevin Stefanski, el escolta de Pro Bowl Joel Bitonio y el esquinero superior Denzel Ward en Cleveland después de que todos dieron positivo por COVID-19, Cleveland (12-5) corrió a la primera mitad más grande de un equipo visitante en la NFL. la historia de los playoffs se mantuvo.

Mayfield lanzó para 263 yardas y tres touchdowns, incluido un pase de pantalla que Nick Chubb convirtió en una anotación de 40 yardas que detuvo el impulso de Pittsburgh después de que los Steelers se habían acercado a 12. Kareem Hunt agregó 48 yardas y dos touchdowns por tierra mientras la defensa de Cleveland forzó cinco pérdidas de balón para entregar a los Steelers (12-5) una derrota asombrosa.

La victoria fue el primer triunfo de cualquier tipo de postemporada de los Browns desde que derrotaron a Nueva Inglaterra el día de Año Nuevo de 1995, tres meses antes de que naciera Mayfield, y su primera victoria en los playoffs como visitantes desde el 28 de diciembre de 1969.

Lo hicieron a pesar de haber practicado solo una vez en las últimas dos semanas y haber perdido 17 seguidos en Heinz Field. Lo hicieron con eficiencia y un poco de arrogancia. Y lo hicieron con el coordinador de equipos especiales Mike Priefer, un nativo de Cleveland, reemplazando a Stefanski y con el coordinador ofensivo Alex Van Pelt, quien jugó colegiadamente en Pitt, asumiendo las tareas de llamada de jugadas.

Los Steelers (12-5) ciertamente ayudaron, poniendo fin a una temporada en la que comenzaron 11-0 con un ruido sordo que podría reverberar durante años. Ben Roethlisberger terminó su temporada de regreso lanzando para 501 yardas en un récord de la NFL de 47 pases completos con cuatro touchdowns y cuatro intercepciones.

Los 48 puntos fueron lo máximo que los Steelers han cedido en los playoffs, superando los 45 que le dieron a Jacksonville en los playoffs de 2017.

Los problemas de Pittsburgh comenzaron en la primera jugada desde la línea de golpeo cuando el centro Maurkice Pouncey navegó por Roethlisberger hasta la zona de anotación. Karl Joseph de Cleveland cayó sobre él para un touchdown. Las pifias apenas estaban comenzando. Roethlisberger lanzó tres intercepciones en la primera mitad, dos de las cuales llevaron directamente a anotaciones de los Browns.

Para cuando los Steelers encontraron su equilibrio, estaban abajo 28-0. Incluso cuando lo lograron con una carrera de touchdown de 1 yarda de James Conner con 1:44 para el final en la mitad, los Browns atacaron de regreso. Mayfield coronó una primera mitad catártica con una magistral serie de 64 yardas que terminó con un lanzamiento de 7 yardas a Austin Hooper que puso a Cleveland arriba 35-7 en el descanso.